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Saint Valentin et Dublin

13 February, 2010


Saint Valentine - Whitefriar St, Dublin

Given the reputation the French enjoy for being experts in matters of the heart, it may seem odd that they don’t really celebrate St Valentine’s day with the same enthusiasm as the Irish. Odder still, however, is the fact that the body of the patron saint of lovers, St Valentine, is buried in a church in Whitefriar St, less than five minutes walk, if you’re an estate agent, from Grafton St. We don’t normally associate Dublin with romance (Paris has had it pretty much sewn up on that score for a long time now), so how come he’s in Dublin rather than Paris or Rome?

Mais, d’abord, qui est Saint Valentin?

Selon la légende, Valentin était prêtre à Rome sous l’empereur Claude II. Pour encourager les jeunes hommes à s’inscrire dans l’armée, Claude, surnommé «le Cruel», avait interdit les mariages. En plus, il avait interdit la religion chrétienne, sous peine de mort. Valentin, trouvant ces deux décisions injustes, continuait non seulement à prêcher la parole de Dieu mais aussi à marier les jeunes couples, mais en secret. Quand l’empereur a découvert tout cela, naturellement, il n’était pas très content. Comme s’il voulait prouver qu’il méritait son surnom, il a torturé le pauvre Valentin et puis l’a décapité. Comme  les Romains fêtaient à la mi-février les Lupercales, festival de la fertilité, et comme les oiseaux commencent à s’accoupler à la mi-février, l’Eglise a fixé le jour de son martyre le 14 février 269 (ou 290, selon certains) en signe de reconnaissance pour tout ce qu’il avait fait pour l’amour.

Mais pourquoi Dublin?

En 1835, un prêtre carmélite irlandais, Dr John Spratt, a visité Rome. Prêcheur renommé, il a attiré des milliers de fidèles dans les églises romaines. Pour le remercier de ses efforts, le pape Grégoire XVI lui a offert un cadeau peu commun: les restes mortels de Saint Valentin et un calice taché par son sang. Ces reliques sont arrivées à Dublin le 10 novembre 1836, accueillies par Archbishop Murray, et ont été installées à l’église carmélite de Whitefriar St. Si vous visitez l’église, vous pourrez voir l’autel dédié à Saint Valentin dans le transept droit.

Des fidèles devant l'autel de Saint Valentin

À vous maintenant.

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  1. How long has Alexandre been going out with someone?
  2. What has he planned for tonight?
  3. Why is Béatrice not celebrating St Valentine’s day?
  4. Where is her boyfriend?
  5. Where is Charlotte going with her boyfriend?