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Champ de Vision Réduit

12 May, 2010

The motto of the French republic is, as we all know, Liberté, Egalité et Fraternité, which basically means we all have equal rights. Sounds great, so far. You would think that this would include being allowed to dress whatever way you want, wouldn’t you? Hoodies? No problem. Low-cut dresses with day-glo fake tan? No problem. Tweed jackets with leather elbow patches? Of course.  Islamic veil? Well, I’m afraid not. The French government plans to outlaw the wearing of certain Islamic veils by women because they are considered ‘anti-French’.

Une femme portant le niqab

Le gouvernement de Nicolas Sarkozy veut interdire le voile intégral (la burqa ou le niqab) en France. Pourquoi? «Nous ne pouvons pas accepter dans notre pays des femmes prisonnières derrière un grillage, coupées de toute vie sociale, privées de toute identité. Ce n’est pas l’idée que la République française se fait de la dignité de la femme», a dit Nicolas Sarkozy. Voilà, il s’inquiète de la dignité de la femme. Mais les mauvaises langues disent que la vraie raison est ailleurs: puisque le voile cache le visage, il peut poser des problèmes de sécurité et représente une attaque contre la vie française, selon certains.

Un projet de loi sur l’interdiction de la burqa, portée par seulement 2.000 femmes en France, prévoit de punir d’une amende de 150 euros toute femme la portant et de 15.000 euros toute personne l’imposant par la force. Le projet de loi, qui sera présenté en conseil des ministres le 19 mai, est basé sur deux articles: “nul ne peut, dans l’espace public, porter une tenue destinée à dissimuler son visage”. Selon le deuxième article, imposer le port du voile par “la violence, la menace, l’abus de pouvoir ou d’autorité”, devient un délit passible de 15.000 euros d’amende. Le Premier ministre François Fillon a demandé  aux députés de la majorité que le projet de loi soit définitivement adopté à la mi-septembre par le Parlement.

Discrimination

Mais la discrimination a déjà commencé. En avril dernier, une femme musulmane a reçu une amende de 22 euros alors qu’elle conduisait sa voiture à Nantes. «Deux agents à moto m’ont fait signe de m’arrêter», a-t-elle expliqué à une correspondante de l’AFP. Elle leur donne ses papiers et ceux de la voiture et a dévoilé son visage pour que son identité soit vérifiée.
«Et là, le policier m’annonce qu’il va me verbaliser à cause de ma tenue vestimentaire. Je lui dis alors qu’il n’en a pas le droit, que c’est de la discrimination pure et simple», a-t-elle poursuivi. Sur le procès-verbal est mentionné l’article 412-6 du Code la route: 22 euros pour «circulation dans des conditions non aisées», le fonctionnaire estimant que le champ de vision de la jeune femme était réduit.

Pour nous ici en Irlande, ce projet de loi paraît un peu fasciste parce qu’il vise un groupe spécifique et nous rappelle les fameuses <<Penal Laws>> du dix-huitième siècle. Et si on commence par la burqa aujourd’hui, qu’est-ce qu’on va interdire demain? Les pantalons pattes d’éléphant?

Listen to this sound file and answer these questions:

  1. What does the government not wish to do?
  2. What does the government wish to do?
  3. What had Jean-François Copé wanted to do?
  4. Why was Brice Hortefeux not asked to front the government campaign?
  5. What are some politicians already saying about this proposed law?