Archive for the ‘Paris’ Category

Une Journée Sans iPod

11 March, 2010


One of the many memorable scenes from the excellent spoof ‘rockumentary’, This is Spinal Tap, involves a group member, Nigel, explaining what’s so special about their amps: whereas most amps gauge their volume from zero to ten, their amps ‘go up to eleven…so it’s one louder…if we need that extra push over the cliff, we put it up to eleven.’ If you have an mp3 player, you’re probably guilty of turning it up to eleven too.

Aujourd’hui en France, c’est la journée nationale de l’audition. Pourquoi? Tout simplement parce que les médecins français s’inquiètent des effets de la pollution sonore. Ils veulent sensibiliser les gens aux problèmes associés au bruit dans l’environnement et ils visent surtout les jeunes. Selon les experts, écouter votre iPod (<< baladeur numérique >> en français officiel) représente un danger insidieux.

Vous avez un iPod? Vous passez combien de minutes, ou combien d’heures, par jour à l’écouter? Est-ce que vous pensez à régler le volume? Si vous l’écoutez à forte puissance parce que vous vous promenez dans la rue où il y a déjà beaucoup de bruit à cause des voitures et des camions, vous risquez de provoquer des problèmes d’audition plus tard dans la vie.

Sondage

Selon un sondage récent, << le temps d’écoute quotidien chez les jeunes est d’1H38 sur un baladeur numérique (par exemple, iPod). 33% des 15-17 ans s’en serviraient 2 à 3h par jour, et 10% plus de 3h. Temps d’écoute va avec puissance et niveau sonore : 73% des jeunes interrogés règlent leur baladeur à puissance moyenne,  18% à forte puissance. 82% des jeunes connaissent pourtant les risques possibles sur leur audition (acouphènes, surdité précoce). >>

Afin de sensibiliser les jeunes, les experts ont décidé que le 11 mars sera une journée sans baladeurs. Le but, c’est de persuader les adolescents de réduire le niveau sonore de leurs iPods et aussi réduire la durée d’écoute quotidienne.

Dublinbikes et Vélib’

25 February, 2010

Jessica Alba et son vélib'

According to the latest traffic figures, Dubliners are taking to their bikes in greater numbers. A recent traffic flow survey has shown a 74% increase in the use of bikes over the past four years. Even Jessica Alba uses one. So when were you last on your bike?

En septembre 2009, Dublin City Council a lancé Dublinbikes, un réseau de vélos en libre-service qu’on peut louer à des tarifs très abordables. En ce moment, il y a quarante stations et 450 vélos mais avec 25 000 abonnés le système connaît un tel succès qu’on espère l’élargir dans le proche avenir.

« Quelle bonne idée! », vous exclamez-vous. Alors quel génie a donc inventé ce système? John Gormley, chef des Verts, qu’on voit souvent à vélo? Non, ce n’est pas une innovation irlandaise. Comme le croissant et la tartiflette, c’est aux Français que nous devons ce nouveau service car Dublinbikes est une copie fidèle de Vélib’, un service qui existe à Lyon depuis 2005 et à Paris depuis le 15 juillet 2007. Les Parisiens ont actuellement 1 200 stations et 18 000 vélos. Comme à Dublin, le système a été mis en place par l’afficheur JC Decaux. En échange, la compagnie  reçoit des droits exclusifs sur de nombreux emplacements publicitaires à travers la capitale – ce qui ne plaît pas toujours à tout le monde.

Vandalisme

Les Parisiens ont la réputation d’ être sophistiqués et civilisés mais les statistiques officielles nous montrent que les Dublinois se comportent comme des anges comparés aux Parisiens – en ce qui concerne les vélos en tout cas. Depuis l’inauguration du service à Paris, 16 000 vélos ont été sérieusement endommagés et 8 000 ont disparu. À Dublin, par contre, seulement un vélo a disparu – mais a été retrouvé après deux ou trois jours.

Combien ça coûte ?

Paris (extrait du magazine l’Express):

L’exploitation du service nécessite un abonnement délivré sous forme d’une carte qui permet, pour un an et 29 euros, d’effectuer un nombre illimité de trajets avec les 30 premières minutes de chaque trajet gratuites, ce qui correspond par exemple à un parcours entre la place du Châtelet et la Porte d’Italie. Ensuite, il en coûte 1 euro pour 50 minutes et 3 euros pour 1h15.
D’autres forfaits sont proposés : Ticket Vélib’ 7 jours (5€) et Ticket Vélib’ 1 jour (1€).

Dublin (from Dublinbikes.ie):

When you take out a Long Term Hire Card (€10), or 3 Day Ticket (€2), the first half-hour of every journey is free. After the first half hour, a service charge applies. See below for pricing structure :

SUBSCRIPTION FEES
Long term card €10
3 day ticket €2

A guarantee of €150 is required

BIKE HIRE FEES
First ½ Hour : free
1 hour : €0.50
2 hours : €1.50
3 hours : €3.50
4 hours : €6.50
Every extra ½ Hour : €2

À vous maintenant.

Regardez ce clip et répondez aux questions.

1.  How is vélib good for the environment according to the first interviewee ( two reasons) ?

2. What does the second interviewee say?

3. What other forms  of transport does the third interviewee mention?

4. What form of energy does the fourth interviewee mention?

5. What is the gist of the fourth interviewee’s remarks?

Velib c’est bon pour l’environnement !


La plus célèbre photo au monde? – 2ème partie

6 February, 2010
Un Irlandais à Paris

Un Irlandais à Paris?

If you’ve been studying your Yeats, you’ll know how in Sailing to Byzantium he wanted to be immortalised as part of a timeless work of art. Here’s the story of one Irishman who manged to do just that – or so his family claim.

Beaucoup de personnes ont prétendu se reconnaître dans cette célèbre photo de Doisneau. Vous avez déjà lu comment le photographe a été poursuivi en justice par un couple qui  cherchaient des dommages et intérêts (voir le 5 février). Un passant, au  second plan, lui aussi a suscité beaucoup de discussions. Il y a deux prétendants au titre de « L’homme au Béret»: un avocat canadien, Gérard Petit, et un Irlandais, Jack Costello. Les membres de la famille Costello sont tous convaincus que c’est bien leur papa, décédé en 1983, dans la photo et non pas le Canadien. Le seul problème, c’est que Doisneau a rencontré Petit en 1989 et s’est déclaré satisfait de la version canadienne de l’histoire. Evidemment, Costello, mort depuis cinq ans, n’était pas en mesure de le contredire. Néanmoins, la version  Costello a tant  de charme qu’on n’a pas besoin d’être irlandais pour espérer que c’est la vraie.

Jack Costello est né à Dublin, au 39 Fontenoy Street pour être précis, pas loin du Mater Hospital en 1908. Homme sage et conservateur selon ses enfants, il ne fumait ni ne buvait. Il n’avait jamais quitté l’Irlande que jusqu’en 1950 quand l’idée lui vient de partir pour Rome avec un voisin de Clontarf, Patrick Boylan. Le pape Pie XII avait déclaré l’année 1950 une année sainte et les deux amis ont décidé, en bons catholiques, d’aller visiter la cité éternelle.

Ils sont partis en moto – une Triumph 350cc Twin, immatriculée ZD 6625, selon une photo de Walter Costello, le fils. Mais lors d’une escale à Paris, Boylan s’est égaré et Costello n’a pas pu le retrouver. Errant triste et seul sur les grands boulevards de Paris à la recherche de son compagnon, Costello ignore qu’en passant devant un café en face de l’Hôtel de Ville il va devenir, en quelque sorte, immortel. Car c’est à cet instant précis que Doisneau, le célèbre photographe, appuie sur le bouton de son appareil de photo pour prendre l’image mythique de deux amants qui s’embrassent qui est maintenant mondialement connue.

Voilà comment un Irlandais, ne se doutant de rien, en route vers Rome pendant son seul et unique voyage à l’étranger, s’est fait «immortaliser». Malheureusement, Costello est mort avant la commercialisation de la photo en poster, donc il n’a jamais pu bénéficier de la notoriété de la photo.

Merci à Helen Gygax et à Colin Randall. Pour lire plus: cliquez ici .

La plus célèbre photo au monde? – 1ère partie

5 February, 2010

Le Baiser de l'Hôtel de Ville

Along with the Eiffel tower, Notre Dame and the Moulin Rouge, one of the most iconic images of Paris is this photograph. Vous avez sûrement vu cette photo des centaines de fois, peut-être des milliers de fois (voir le 14 novembre). Elle s’appelle «Le Baiser de l’Hôtel de Ville» et c’est peut-être la photo la plus connue du photographe français, Robert Doisneau. La photo a été prise en 1950 mais a dû attendre les années quatre-vingt pour devenir vraiment célèbre grâce aux posters, aux calendriers et aux cartes postales.

Le magazine américain, Life, avait commandé à Doisneau des photos sur «les amoureux à Paris» et cette photo faisait partie de la série qu’ils ont publiée sans pour autant attirer beaucoup d’attention. Ce n’est qu’en 1986, avec sa publication par Victor Francès, que la photo attire l’attention du grand public. Malheureusement, la photo a attiré aussi l’attention de deux personnes qui prétendaient se reconnaître dans le jeune couple qui s’embrasse devant la terrasse d’un café, Jean et Denise Lavergne.

Sachant que la photo était devenue le poster le plus célèbre dans le monde (plus de 410 000 exemplaires), et espérant s’enrichir, en 1992 ils réclament des dommages et intérêts d’environ 60 000 euros.  Doisneau révèle cependant  un secret qu’il avait gardé pendant plus de trente ans: la photo n’avait pas été prise à l’improviste mais, au contraire, avait été soigneusement mise en scène et que le jeune couple était en réalité deux jeunes apprentis comédiens – Jacques Carteaud et sa petite amie, Françoise Bornet. Il les avait vus se promener le jour précédent et il leur avait proposé de poser pour lui …et on connaît la suite.

Doisneau est mort en 1994. En avril 2005, Françoise  décide de vendre son tirage original de la photo. Mise aux enchères et estimée entre 15 000 et    20 000 euros, la photo s’est vendue pour la somme record de 184 960 euros.

Le Pont Neuf/Le Nouveau Pont

6 January, 2010

As every French schoolboy knows, the oldest bridge in Paris is Le Pont Neuf, constructed between 1578 and 1604. Located at the western end of the Ile de la Cité, it bears its now curious name simply because way back then it was considered ‘the new bridge’. (Selon le site de la Placenames Commission Database, http://www.logainm.ie, il y a au moins cinq endroits en Irlande connus sous le nom de Newbridge.)

Le Pont Neuf

Depuis le 10 décembre 2009, Dublin a son nouveau pont/son pont neuf. Conçu par l’architecte espagnol Santiago Calatrava et nommé en l’honneur de l’écrivain irlandais Samuel Beckett, le pont relie le quai Sir John Rogerson avec le quai North Wall. D’un aspect impressionant, le pont a cependant déjà suscité des critiques chez les automobilistes qui n’ont pas le droit de tourner à droite et à gauche comme ils veulent.

Mais comment parler de ce nouveau pont en français?

As we all know, there is an alternative universe that exists only in the collective imagination of the Department of Education and Science in which Irish teenagers commit their innermost thoughts to a journal intime – in French. You’re familiar with the scene: you’ve tired of the x-box, you’ve seen all the DVDs and there’s nothing on telly, so, naturally, you decide to whip out your journal intime in which you faithfully record your angst and turmoil – en français, bien sûr, pour que ton frère ne le lise pas.

The Samuel Beckett Bridge

Since the whole thing is imagined anyhow, let’s further imagine that you wanted to say a few words about the  recent opening of the Samuel Beckett Bridge. While this is an admirable civic project, providing some relief for hard-pressed motorists, it does contain a pitfall for the thousands of  Leaving Cert students of French that the Department of Education and Science imagines are eager to record their thoughts on the matter: while English has simply one word for the notion of ‘new’, the fiendishly tricky French language has two: neuf and nouveau.’ Here goes at an attempt to explain their usage – first, the forms:

neuf  (ms)      neuve (fs)       neufs (mp)      neuves (fp)

nouveau (ms)    nouvel (ms>vowel)   nouvelle (fs)    nouveaux (mp)   nouvelles (fp)

So how do you translate ‘the new bridge’? Le pont neuf? Yes and no. Le nouveau pont? Oui et non. Mon Dieu, c’est compliqué!

Neuf has connotations of ‘brand new’ while nouveau usually suggests ‘recently acquired’:  j’ai une nouvelle voiture (a new car, but not necessarily brand new); j’ai une voiture neuve (a brand new car). However, ‘une nouvelle voiture’ could also convey the sense ‘a new, innovative design of car never seen before’. To complicate matters further, if you were a car collector, ‘nouvelle’ could also convey the sense of ‘ yet another car (new or second-hand) to add to my collection of cars’.

Ayant dit tout cela, il me semble plus naturel de parler du ‘nouveau pont’ sur le Liffey – à moins qu’on ne traversait le pont en voiture où on pourrait dire ‘Oh, il est tout neuf, ce nouveau pont!’

Paris sommeille?

18 November, 2009

Jacques Dutronc - noctambule en voie de disparition

Vous connaissez la chanson ‘Il est cinq heures…Paris s’éveille‘ de Jacques Dutronc? Une belle chanson, pleine d’ambiance. On pense tout de suite à Montmarte, aux restos, aux bars pleins à craquer. On pense tout de suite à une ville qui bouge, pleine de possibilités. Le dernier vers de la chanson,’c’est l’heure où je vais me coucher‘ évoque l’image d’un fêtard qui rentre chez lui, épuisé, seul peut-être, mais heureux.  Ce noctambule existe-il toujours? Si l’on en croit aux journaux, il fait partie d’une espèce en voie de disparition. Pourquoi? Les noctambules se font rares à cause de ‘l’aspiration grandissante des parisiens (sic) à toujours plus de tranquillité’. Du moins, selon les propriétaires des bars et restos.

Si Dutronc habitait toujours Paris, et même s’il était encore jeune, il se coucherait comme tout le monde bien avant minuit. Après la loi anti-tabac de 2008, les Parisiens – comme les Irlandais – ont pris l’habitude de fumer à l’extérieur des cafés, des restaurants et des boîtes, sur le trottoir. Malheureusement, les voisins de ceux-ci se sont plaints auprès de la police de la nuisance sonore et, grâce à la vigilance de la préfecture de police qui surveille de plus près les boîtes de nuit et les bars, la ville qui autrefois se vantait d’être un paradis pour ceux qui aiment se distraire la nuit risque de devenir une ‘ville-musée’, selon Jean-Bernard Bros. ‘Fermé  – pour cause de ville morte‘ c’est le slogan d’une campagne publcitaire pour attirer l’attention des pouvoirs publics sur ce problème.

Et voilà pourquoi un groupe ‘d’acteurs de la musique et de la nuit‘ a organisé cette pétition.

Qu’en pensez-vous?

Exercice: Vous habitez en face d’un bar et vous n’arrivez plus à dormir à cause du bruit des clients qui fument sur le trottoir. Qu’est-ce que vous notez dans votre journal intime? (environ 70 mots)