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Qui est Johnny Hallyday?

13 March, 2010

Johnny Hallyday (Jean-Philippe Smet)

For foreigners, the enduring popularity of Johnny Hallyday remains, along with the Imperfect Subjunctive, one of the most impenetrable mysteries of French culture. He’s been in the news a lot lately because of health problems and there is talk of legal action  against his surgeon for malpractice. So who is he?

Johnny Hallyday (de son vrai nom, Jean-Philippe Smet) est né à Paris en 1943. Après la séparation de ses parents, il vit avec sa tante qui l’encourage de chanter et de danser.

Vers la fin des années cinquante, Johnny se passionne pour la musique d’Elvis Presley et enregistre des reprises de ses chansons. A dix-sept ans, il fait sa première apparition à la télé où il fait semblant d’être d’origine américaine, un mensonge qu’il avouera plus tard. Il devient vite l’idole des jeunes et ses concerts sont marqués par l’hystérie collective que nous associons aux concerts des Beatles.

Johnny est inspiré par tout ce qui est américain: il porte un nom à l’américaine, il chante des reprises des classiques américaines, il porte des bottes de cowboy et des Levis délavés, il est souvent photographié sur son Harley-Davidson – bref, il fait tout pour s’éloigner du stéréotype du Français moyen. Il a vendu presque 100 millions de disques dans le monde francophone, dont quarante disques d’or. Malgré tout ce succès il reste inconnu du monde musical anglo-saxon (Etats-Unis et Royaume-Uni).

Sa vie sentimentale est compliquée: cinq mariages, dont deux avec la même femme. En 1996, il épouse Laeticia: il a cinquante-trois ans; elle a vingt et un ans. La cérémonie est célébrée par le maire de Neuilly, Nicolas Sarkozy, un de ses fans.

Ces dernières années, à la grande déception de ses fans, il se plaint de payer trop d’impôts et il s’est acheté des maisons en Suisse et à Monaco. Il a même essayé d’obtenir la citoyenneté belge pour essayer de réduire ses contributions fiscales.

“Je suis d’accord de payer des impôts, mais il y a une limite”, a déclaré le chanteur à un quotidien suisse. “Avant, je versais plus de 70% (de ses revenus, au fisc français). Avec ce que j’ai payé dans ma vie, j’aurais pu faire vivre plusieurs familles pendant des générations”.

Ses fans ont exprimé leur mécontentement sur le web et certains ont même organisé une pétition pour protester contre << son égoisme >> dont voici le texte: Nous protestons contre l’égoïsme de Monsieur Johnny Halliday [sic] qui refuse lachement [sic] de payer la part d’impôts qui lui revient grâce à la générosité de ses fans. Nous demandons à Johnny de maintenir son domicile fiscal en France quelque soit l’endroit où il choisisse de vivre !

À vous maintenant.

Section A:

  1. Rédigez une lettre de protestation à un chanteur ou à un groupe irlandais qui essaie d’éviter sa part d’impôts.

Section B:

Ecoutez ce reportage de RTL et répondez aux questions suivantes:

  1. Where was a photo of Johnny Hallyday published?
  2. How did he look?
  3. How old was the photo?
  4. Which magazine had already published the photo?
  5. What edition number carried the photo?
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