Archive for March, 2010

La vie en rosé

20 March, 2010

The French start drinking at an early age

The French love their wine, it is true. However, they drink much less than they used to and lag behind the Irish when it somes to the league table of alcohol consumption in the OECD countries. We Irish are now probably the largest per capita consumers of alcohol in the developed world. Although Luxembourg appears to be in the lead in this chart, you have to make allowances for the fact that a substantial amount of the alcohol sold there is purchased by people from neighbouring countries availing themselves of lower prices and lower excise rates.

La consommation d’alcool a beaucoup diminué en France ces dernières années. En 1970, le Français moyen consommait 20, 4  litres d’alcool par an; en 2008, il en buvait 13. Pourtant, cette année il y a une légère augmentation, grâce au vin rosé (voir document sonore ci-dessous). Les Irlandais, par contre, ont doublé leur consommation dans la même période – de 7 litres  à 14, 3 litres en 2001, un record national. Depuis, nous avons vu une petite baisse. En 2009, la consommation moyenne était de 13,4 litres d’alcool pur par habitant, soit 490 pints ou 179 bouteilles de vin. Mais quand on sait qu’ un adulte sur cinq ne boit jamais d’alcool, cela veut dire que la consommation individuelle est, en réalité, supérieure à ces chiffres. Nous buvons 20% plus que l’Européen moyen et nous avons un plus grand pourcentage de femmes qui boivent que chez nos voisins européens – 78% contre 67%.

Selon une étude récente, ‘le vin reste la boisson alcoolisée la plus consommée chez les Français: parmi les individus ayant consommé de l’alcool au cours des douze derniers mois, 77,2 % ont bu du vin au moins une fois dans l’année, tandis que 56,2 % ont bu un alcool fort (vodka, pastis, whisky, planteur, etc.) et 53,2 % de la bière. Le vin est aussi la boisson la plus consommée quotidiennement : 12,7 % des consommateurs de l’année en ont bu tous les jours, contre 2 % pour la bière et 0,8 % pour les alcools forts. Si le vin et, dans une moindre mesure, les autres alcools (cidres, liqueurs, etc.) sont les boissons des générations âgées, la bière et les alcools forts sont celles des 20-25 ans.’

Dernièrement, on a constaté un changement dans les habitudes des Français en ce qui concerne la couleur du vin. Ecoutez cet extrait d’un reportage de RTL en cliquant ici et répondez aux questions suivantes:

  1. What has been decreasing recently?
  2. What has been increasing recently?
  3. How do we know rosé wine is becoming more popular?
  4. Why is it popular with women?
  5. What have the wine producers been working on recently?

Qui est Johnny Hallyday?

13 March, 2010

Johnny Hallyday (Jean-Philippe Smet)

For foreigners, the enduring popularity of Johnny Hallyday remains, along with the Imperfect Subjunctive, one of the most impenetrable mysteries of French culture. He’s been in the news a lot lately because of health problems and there is talk of legal action  against his surgeon for malpractice. So who is he?

Johnny Hallyday (de son vrai nom, Jean-Philippe Smet) est né à Paris en 1943. Après la séparation de ses parents, il vit avec sa tante qui l’encourage de chanter et de danser.

Vers la fin des années cinquante, Johnny se passionne pour la musique d’Elvis Presley et enregistre des reprises de ses chansons. A dix-sept ans, il fait sa première apparition à la télé où il fait semblant d’être d’origine américaine, un mensonge qu’il avouera plus tard. Il devient vite l’idole des jeunes et ses concerts sont marqués par l’hystérie collective que nous associons aux concerts des Beatles.

Johnny est inspiré par tout ce qui est américain: il porte un nom à l’américaine, il chante des reprises des classiques américaines, il porte des bottes de cowboy et des Levis délavés, il est souvent photographié sur son Harley-Davidson – bref, il fait tout pour s’éloigner du stéréotype du Français moyen. Il a vendu presque 100 millions de disques dans le monde francophone, dont quarante disques d’or. Malgré tout ce succès il reste inconnu du monde musical anglo-saxon (Etats-Unis et Royaume-Uni).

Sa vie sentimentale est compliquée: cinq mariages, dont deux avec la même femme. En 1996, il épouse Laeticia: il a cinquante-trois ans; elle a vingt et un ans. La cérémonie est célébrée par le maire de Neuilly, Nicolas Sarkozy, un de ses fans.

Ces dernières années, à la grande déception de ses fans, il se plaint de payer trop d’impôts et il s’est acheté des maisons en Suisse et à Monaco. Il a même essayé d’obtenir la citoyenneté belge pour essayer de réduire ses contributions fiscales.

“Je suis d’accord de payer des impôts, mais il y a une limite”, a déclaré le chanteur à un quotidien suisse. “Avant, je versais plus de 70% (de ses revenus, au fisc français). Avec ce que j’ai payé dans ma vie, j’aurais pu faire vivre plusieurs familles pendant des générations”.

Ses fans ont exprimé leur mécontentement sur le web et certains ont même organisé une pétition pour protester contre << son égoisme >> dont voici le texte: Nous protestons contre l’égoïsme de Monsieur Johnny Halliday [sic] qui refuse lachement [sic] de payer la part d’impôts qui lui revient grâce à la générosité de ses fans. Nous demandons à Johnny de maintenir son domicile fiscal en France quelque soit l’endroit où il choisisse de vivre !

À vous maintenant.

Section A:

  1. Rédigez une lettre de protestation à un chanteur ou à un groupe irlandais qui essaie d’éviter sa part d’impôts.

Section B:

Ecoutez ce reportage de RTL et répondez aux questions suivantes:

  1. Where was a photo of Johnny Hallyday published?
  2. How did he look?
  3. How old was the photo?
  4. Which magazine had already published the photo?
  5. What edition number carried the photo?

Une Journée Sans iPod

11 March, 2010


One of the many memorable scenes from the excellent spoof ‘rockumentary’, This is Spinal Tap, involves a group member, Nigel, explaining what’s so special about their amps: whereas most amps gauge their volume from zero to ten, their amps ‘go up to eleven…so it’s one louder…if we need that extra push over the cliff, we put it up to eleven.’ If you have an mp3 player, you’re probably guilty of turning it up to eleven too.

Aujourd’hui en France, c’est la journée nationale de l’audition. Pourquoi? Tout simplement parce que les médecins français s’inquiètent des effets de la pollution sonore. Ils veulent sensibiliser les gens aux problèmes associés au bruit dans l’environnement et ils visent surtout les jeunes. Selon les experts, écouter votre iPod (<< baladeur numérique >> en français officiel) représente un danger insidieux.

Vous avez un iPod? Vous passez combien de minutes, ou combien d’heures, par jour à l’écouter? Est-ce que vous pensez à régler le volume? Si vous l’écoutez à forte puissance parce que vous vous promenez dans la rue où il y a déjà beaucoup de bruit à cause des voitures et des camions, vous risquez de provoquer des problèmes d’audition plus tard dans la vie.

Sondage

Selon un sondage récent, << le temps d’écoute quotidien chez les jeunes est d’1H38 sur un baladeur numérique (par exemple, iPod). 33% des 15-17 ans s’en serviraient 2 à 3h par jour, et 10% plus de 3h. Temps d’écoute va avec puissance et niveau sonore : 73% des jeunes interrogés règlent leur baladeur à puissance moyenne,  18% à forte puissance. 82% des jeunes connaissent pourtant les risques possibles sur leur audition (acouphènes, surdité précoce). >>

Afin de sensibiliser les jeunes, les experts ont décidé que le 11 mars sera une journée sans baladeurs. Le but, c’est de persuader les adolescents de réduire le niveau sonore de leurs iPods et aussi réduire la durée d’écoute quotidienne.